新闻稿

缅因州捕虾人协会提起诉讼,挑战联邦保护露脊鲸的计划

星期一,09/27/2021 -下午12:30

缅因州捕虾人协会(MLA)今天起诉国家海洋渔业服务(NMFS)和商务部长在美国地方法院哥伦比亚特区挑战联邦政府的严厉和根本性的缺陷10年鲸鱼保护计划,将消除缅因州龙虾渔业仍未能拯救濒临灭绝的露脊鲸。

MLA的申诉称,NMFS在5月发布的新生物意见是非法的,因为NMFS的行为是任意的,除了其他原因外,没有依靠最好的科学信息,而且令人费解的是,没有考虑到缅因州龙虾渔业已经采取的保护措施的积极影响。该投诉还要求免除因9月份发布的《生物意见》(Biological Opinion)中的缺陷而出台的新鲸鱼规则。

“NMFS搞错了。科学并不支持该机构的计划。用最坏的情况来要求缅因州捕虾人对加拿大发生的露脊鲸死亡负责,这无助于保护露脊鲸,但会摧毁缅因州的龙虾产业,”缅因州捕虾人协会执行董事帕特里斯·麦卡伦说。

MLA声称,NMFS一直无视该协会和其他专家提交的科学和证据,这些证据本可以让该机构纠正错误。MLA指出,缅因州龙虾渔业在过去20年里实施的现有露脊鲸保护措施取得了不可否认的成功。迄今为止,还没有一只露脊鲸因缅因州的龙虾用具而严重受伤或死亡。此外,近二十年来,还没有一只已知的露脊鲸被缅因州的龙虾设备缠住。

“NMFS将目标锁定在缅因州的捕虾人,因为这很容易。我们是一群小型的业主经营的企业。挑战加拿大和航运业是很困难的,”卡特勒捕虾人克里斯坦·波特评论道,他是MLA的主席。“缅因州的捕虾人明白保护露脊鲸的必要性,但如果国家海洋渔业管理局真的想要拯救露脊鲸,他们应该采取措施,我们知道这些措施实际上正在杀死它们,而不是一点一点地毁掉我们的渔业。”

根据MLA的申诉,“NMFS的命令忽视了缅因州龙虾渔业与露脊鲸互动的发生率已经极低的事实,部分原因是多年来实施的一系列缓解措施。如果不让缅因州的大部分收割机永远停产,就不可能再把已经很低的影响再降低98%。”它继续说,NMFS忽视了“关于露脊鲸迁徙模式的至关重要的新科学信息,这些信息表明,缅因龙虾渔业将继续对北大西洋露脊鲸构成很小的风险。”

NMFS的10年捕鲸计划已经给船队带来了不必要的负担,并将最终导致缅因州4800艘私人拥有和经营的龙虾渔船的船队遭遇毁灭性的经济困难,以及它们所支持的数万个就业岗位,所有这些对缅因州的经济至关重要,同时也是该州沿海和海事遗产不可替代的方面。

除了提起诉讼,MLA仍是哥伦比亚特区地区法院正在审理的CBD诉Ross案的积极干预者。在这种情况下,一个环保团体联盟最近提交了一份修改后的投诉,认为NMFS的10年计划和新的捕鲸规则需要更加严格。缅因州龙虾渔业对缅因州的文化、遗产和经济至关重要。在超过175年的时间里,渔业为缅因州的社区和几代家庭提供了支持,同时负责任地确保了这一重要的自然资源可以为后代提供可持续的捕捞。