美国乳业宣布提供1000万美元支持藻类饲料研究

星期四,10/07/2021 -上午7:30

一项新的1000万美元拨款将支持以藻类为基础的饲料补充剂的研究,该研究可以提高乳制品行业的环境可持续性,同时提高牛奶产量。美国农业部可持续农业系统项目(Sustainable Agriculture Systems Program)提供的为期五年的资助将支持一个研究小组,该小组由尼可·普赖斯(Nichole Price)领导,由毕格罗海洋科学实验室(Bigelow Laboratory for Ocean Sciences)和科尔比学院(Colby College)领导,测试藻类饲料添加剂,并评估该产品对动物、农场、社区和地球的影响。

随着地球变暖和人口增长,优化粮食生产、减少粮食对地球影响的压力越来越大。在过去的一个世纪里,美国的牛奶产量翻了两番,全球对奶制品的需求持续增长。这些新基金将支持以藻类为基础的饲料补充剂的研究,旨在平衡优质牛奶生产与环境、经济和社会的可持续性。

该项目的负责人普莱斯说:“这笔拨款使我们能够在各自的领域组建一个由世界级专家组成的多学科团队。”“这是一个多年来一直合作良好的团队,为畜牧业的可持续性寻找有针对性的解决方案。现在,我们可以扩大我们的范围,共同致力于一个可持续提高美国牛奶产量的全系统方法。”

普莱斯是毕格罗实验室的高级研究科学家,并在科尔比学院担任研究教员。这是该学院历史上最大的一笔政府资助的研究经费。项目团队包括来自雪城大学、新罕布什尔大学、佛蒙特大学、克拉克森大学和威廉姆·迈纳农业研究所的研究人员。该合作也将支持实质性的教学和推广项目。

最近的研究表明,某些基于藻类的饲料添加剂可以减少奶牛产生的甲烷打嗝,而且生产时的碳足迹比陆地作物更低。它们还增加了在饲料生产过程中回收和回收营养物质的潜力。进一步的研究表明,微型藻类可以提供类似的好处,并可以为各种规模的农场提供可扩展的解决方案。

为了将这些科学发现转化为经济机会,一个由经济学家和其他社会科学家组成的团队将研究如何将产品整合到供应链中,使其对每个利益相关者都有利可图,并通过社区推广和决策工具促进其采用。

该项目合作者、佛蒙特大学(University of Vermont)社区发展与应用经济学教授戴维·康纳(David Conner)表示:“这种补充剂可能会完美地发挥作用,但只有当供应链参与者购买它、农民采用它时,它才能成为真正的解决方案。”“为了取得成功,我们必须确保整个过程在经济上具有弹性,能够经受住市场冲击,支持乳制品生产,促进健康的农业经济。”

饲料试验将调查藻类成分对一系列奶牛和农场的影响。通过对不同地理区域的饲料进行补充试验,研究人员可以开发出一种适用范围更广、影响更大的营养添加剂。同时,研究人员还将评估补充剂对奶牛健康的影响。

“动物福利在畜牧业中占有重要地位。农民非常关心他们的奶牛,他们牲畜的健康直接关系到他们的生产力,”威廉·h·米纳农业研究所的合作者、研究科学家萨拉·莫里森说。“我们需要确保我们开发的补充剂不会对奶牛产生负面影响,进而影响农场的成功。这个项目的目标是开发一种可持续的、有效的产品,同时希望改善奶牛的福利。”

该团队还将研究新的补品在生产和分销的每个阶段对温室气体排放的影响,确保对其对行业碳足迹的影响有一个整体系统的了解。这些生命周期评估将使研究人员能够寻求温室气体排放与牛奶产量和质量的最佳平衡。

“为了找到一个真正的解决方案,这个过程必须在整个过程的每一步都进行经济和环境评估,”Bigelow实验室高级研究科学家Steve Archer说,他是该项目的共同负责人。“我们正在努力开发对工业和地球有益的产品,这两个标准必须携手并进。”

毕格罗海洋科学实验室是一个独立的非营利研究机构,位于缅因州的东布思湾。从北极到南极,毕格罗实验室的科学家们利用创新方法研究全球海洋健康的基础,并释放其潜力,以改善地球上所有生命的未来。学习更多在bigelow.org,加入我们的对话脸谱网Instagram和Twitter。